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侮辱伤害

2004年4月,在费卢杰的一场战斗中,一枚M80手榴弹从弗雷德·鲍尔手中落下一英尺。 爆炸将26岁的海军陆战队士兵扔向空中,并将一块热弹片送入他的右太阳穴。 一旦他的伤口被修补,鲍尔坚持重新加入他的手下。 在接下来的三个月里,他继续进行突袭,然后返回加利福尼亚州彭德尔顿营地。

但鲍尔不太好。 军医得出结论,Ball患有创伤性脑损伤,创伤后应激障碍(PTSD),慢性头痛和平衡问题。 Ball在高中时的平均成绩为3.5分,被发现具有六年级的学习能力。 去年1月,海军陆战队发现他不适合执勤,但没有足够的残疾人获得全额永久性伤残退休福利并解雇了他。

鲍尔的情况变得更糟。 爆炸后他经历的震颤又回来了,他几乎不能走路,而且他在使用铅笔或叉子时遇到了麻烦。 Ball的案件由退伍军人事务部处理 - 他每月收到337美元 - 但在他的案件正在上诉期间,他没有得到任何医疗护理。 他在华盛顿州东韦纳奇的家附近的一个包装箱工厂工作了16个小时,但他已经负债以支付他每月1,600美元的抵押贷款并支持他的妻子和2个月大的儿子。 “生活在我周围降临,”鲍尔说。 经过训练强壮和自给自足,鲍尔现在用听觉疼痛的语调说话。

弗雷德鲍尔的故事只是令人震惊的案例之一,美国军方似乎已向受伤严重的受伤服务人员提供低残疾评级,从而避免向他们支付全额军事残疾退休金。 虽然最近对沃尔特里德陆军医疗中心的不合标准的病情和门诊治疗给予了关注,这是美国许多受伤士兵的第一站,退伍军人的支持者说,一个更严重的问题是任意和功能失调的残疾评级过程,这个过程很短改变了这个国家最新的退伍军人。 麻烦已存在多年,但现在该国处于战争状态,成千上万的美国人正陷入其中。

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现在, 美国新闻和新的陆军检查长报告进行的广泛调查显示,该系统受到模棱两可的困扰,并且充满了差异。 事实上, 美国新闻和军事专家审查的国防部数据显示,绝大多数 - 近93%的残疾军队收视率较低,而且近年来有更多人被评为同等级别。 更重要的是,从无处不在的路边炸弹中受伤最多的地面部队获得了最低的收视率。

帮助受伤士兵十多年的一名顾问认为,其中多达一半的人可能收到过低的评级。 残疾美国退伍军人的副总法律顾问罗恩史密斯说:“如果它甚至是10%,那就是不合情理的。” DAV由国会特许,代表服务成员完成评估过程。 其国家服务人员位于每个评级地点,并在全国范围内设有咨询人员网络。 史密斯说他最近要求工作人员剔除那些似乎被错误评价的案件。 他说,在六个小时内,他们转发了30箱。 “到目前为止,”史密斯说,“该评论支持的结论是,相当数量的士兵被美国军队严重低估了。”

幻数。 为了了解问题的广泛程度, 美国新闻社花了六周的时间与受伤的服务人员,他们的顾问和退伍军人倡导组织进行了交谈,并审查了五角大楼的数据。 乍一看,残疾评级过程似乎很简单。 每个服务部门都有自己的物理评估委员会,可以包括军官,医疗专业人员和平民。 PEB确定伤病员或伤病员是否适合执勤。 如果是的话,那就恢复了工作。 那些被发现不合适的人被分配了残疾等级,因为他们无法完成军事工作。 实际评级是关键,这就是为什么:服务不到20年的服务成员 - 绝大多数受伤士兵 - 得到30%以下的评级被送回家进行遣散费检查。 获得30%或更高等级的人有资格获得国防部提供的一系列终身令人羡慕的福利,其中包括完整的军队退休工资(基于等级和任期),人寿保险,健康保险以及军事委员会的使用权。

但是这个系统在实践中非常复杂。 为PEB准备案件的军医只选择服务成员评级的一个条件,尽管目前许多伤害要复杂得多。 PEB使用退伍军人事务部的评级等级,例如,以10-a腿截肢的增量对残疾进行评分,使士兵在40%到60%之间残疾。 据称,PEB声称他们有一定的余地可以让一名士兵因疼痛而伤害20%,而不是30%因背伤而被禁用。 如果评级为20%或更低并且已经出院,那么士兵作为退休人员进入VA系统,再次对他进行评估以确定他的医疗保健福利。 例如,VA发现球对创伤后应激障碍有50%的禁用。

根据退伍军人残疾福利委员会分析​​的五角大楼数据,自2000年以来,PEB分发的残疾率中有92.7%是20%或更低,该委员会于2004年成立,旨在调查退伍军人的抱怨(第47页)。 根据五角大楼的年度精算报告,自美国在阿富汗和伊拉克开战以来,更少的退伍军人获得了30%或更高的评级。 例如,截至2006年,有87,000名残疾退休人员被列入超过30%门槛的名单; 2000年,有102,000名受助人。 去年,19,902名服务成员中只有1,077人超过了30%的门槛(图表,第49页)。

在战时和平时期,为这些福利金支付的总金额大致保持不变,领导残疾退伍军人,如退休中校迈克帕克,他已成为该问题的非官方发言人,声称已经对预算上限施加了预算上限。包含战争成本。 美国国防部发言人斯图尔特厄普顿少校表示,五角大楼“致力于全面改善残疾评估体系,并在残疾评估和赔偿方面实现全面公正的正当程序。”

其他数据显示军队服务之间存在明显差异。 尽管在伊拉克和阿富汗受伤的大多数人都是地面部队,但陆军和海军陆战队的成员获得的残疾福利远远少于空军。 五角大楼的记录显示,26.7%的残疾飞行员被评为30%或更多的残疾人,而只有4.3%的士兵和2.7%的海军陆战队员成绩。 专家说,从事近战的服务可能会发现更多会员不适合履行职责并享受全额退休福利。 相反,空军决定将2,497名飞行员列入该类别,而更大的陆军,其受伤人数更高,自2000年以来仅为1,763名士兵提供了这些福利。

这些退伍军人的案件中有多少人被错误地判定了? 没人知道。 这些统计数据显示的趋势明显与逻辑所要求的不一致,但没有努力发现有多少低收视率被错误地赋予,或者确定为什么在战争期间获得全部收益的数量下降或者为什么会出现这种情况空军与其他军种之间的差异。 但是有大量的轶事证据表明,这一过程隐藏在模糊不清的情况下,并且存在异常情况,并且评级不一致且经常被随意应用。

例如,戴维律师史密斯接受了一名士兵的案件,他的主导手的桡神经已经被摧毁,同样是前参议员鲍勃多尔的痛苦。 像多尔一样,士兵无法用笔书写或扣上衬衫。 史密斯说:“这种情况只有一个评分,即70%的残疾。” 律师说,PEB给士兵30%,“我发现这是相当离谱的。” 在向负责该服务残疾评估过程的实体陆军物理残疾机构提出上诉后,该等级被提高到60%。 史密斯最近接受了另一起案件,即中士。 迈克尔·派恩罗(Michael Pinero)是一名士兵,他开发了一种叫做圆锥角膜的退行性眼病,要求他戴隐形眼镜。 陆军条例禁止在战斗中穿着接触,这应该使他没有资格进行部署,因此不适合履行其特定的军事职责。 但是,PEB忽视了眼睛状况,史密斯认为这一状况值得30%或更高,并且Pinero评价为10%的胫骨夹板。 史密斯已经要求陆军澄清它是否认为对隐形眼镜具有约束力的规定,或者正如一位董事会成员所说,只是一个指导方针。 关于这种区别的争议在爱丽丝梦游仙境世界残疾评级中很常见。

争议经常围绕哪些条件使士兵不适合执勤的决定。 史密斯对陆军时报报道引用的军队残疾人机构法律顾问最近发表的声明表示质疑。 该官员表示,短期记忆丧失并不一定会使士兵不适合执勤,因为他们可以通过携带记事本进行补偿。 “记忆丧失是TBI的常见症状,”史密斯说,使用创伤性脑损伤的缩写,这使得许多士兵受到伊拉克常用的路边炸弹袭击。 “订婚规则是一个七个步骤......如果一个自杀式炸弹袭击者来到你面前,你就无法停下来咨询你的记事本,”他补充道。 “我发现了体现在身体残疾机构中的态度的证据,”负责审查评估的准确性和一致性。

试图推翻低评级可能是一项全职工作 - 而且是一种令人生气的工作。 采取工作人员中士。 克里斯贝恩失去了他的武器而不是他的幽默感。 “他们叫我T-Rex因为我有一个大嘴和两只手,我不能对它们做任何事,”他开玩笑说。 他在二月份离开了陆军,但他仍然有很多战斗力。 在2004年伊拉克塔吉发生伏击期间,一枚迫击炮弹在离他2英尺的地方爆炸,左手和左手撕裂。 狙击手的子弹穿过他的右肘。 他的伙伴救了他的命,把贝恩扔在了一个悍马的引擎盖上,把他赶到了一家战斗医院。 一旦转移到沃尔特里德,贝恩拒绝截肢,并进行了八次手术以挽救它。 那个选择让他失望。 虽然截肢会自动使他超过30%的门槛,但即使他不能使用肢体,他的左臂受伤也被评为20%。

贝恩很生气。 他是一名计划在陆军工作20或30年的士官,他知道自己的职业生涯结束了,但他不会安静地走下去。 “我想成为所有士兵的榜样,”他说。 “我的工作是照顾部队。” 他去找Walter Reed的DAV代表Danny Soto,他听到了很多。 “丹尼只是一个很棒的家伙。他非常关心我,但他不应该这样做,”贝恩说。 索托是沃尔特里德许多士兵的守护神。 他走在大厅里,找到了新受伤的人,并敦促他们收集通过曲折的,以及许多反复无常的系统继承人旅行的文件。 许多士兵都很年轻,经过数月或数年的休养后,他们只想回家,并且不愿意争取他们应得的评级。 尽管贝恩错过了他的妻子和三个孩子,贝恩决定:“我已经在这里待了两年,另一个人不会伤害我。太多的人都在低调。”

在索托的帮助下,贝恩收集了有关他受伤的详细医学证据,并开始面对董事会。 除了听力损失之外,他们给予他70%的爆炸伤害评级,但由于他有助听器,因此被认为不合适。 然而,奇怪的是,董事会将他列入临时残疾退休名单,而不是永久名单。 “他们怎么想,三年后,我的手臂会恢复生机?”

贝恩将面临一生的调整。 “我不能系鞋带,打开瓶装水,也不能自己切菜,”他说。 “我必须寻求帮助。” 这位35岁的退伍军人找到了新的目标感。 他决定在2008年竞选国会,修复退伍军人制度是他的首要任务。 “我不希望这种情况再次发生在任何人身上。没有人能够相互沟通。纸质小道并没有赶上来。” 这是一个很高的命令,但士兵说他在他身上留下了“10万场战斗”。

系统性修复似乎并未出现在任何地方。 政府问责局2006年3月的一份报告发现,五角大楼官员甚至没有试图解决这个问题。 “虽然国防部已发布政策和指导,以促进一致和及时的残疾决定,”报告得出结论,“[它]不是在监督合规情况。” 但GAO的报告确实促使陆军部长弗朗西斯哈维(Francis Harvey)在上个月因沃尔特里德丑闻被迫辞职,命令陆军检察长对残疾评估系统进行调查。 经过近一年的工作,检察长办公室上个月发布了一份长达311页的报告,开始引发围绕这一过程的混乱和不透明。 虽然它不能确定自2000年以来被评为20%残疾人或更少的近40,000名士兵有多少错误评级,但它确实提出了三个关键点:1)应用评级时间表的模糊性应该结束; 2)即使在三个陆军委员会中,评级的广泛差异也是无可争辩的,3)陆军的监督机构没有做好自己的工作。

方式逾期。 陆军官员会见美国新闻 ,讨论检察长的报告。 “这是我们心中已经存在很长时间的事情,而且就某人去看看它而言,这可能是过期的,”一名陆军高级官员说。 检察长的团队发现,陆军政策与五角大楼或退伍军人事务部的政策不一致。 它建议陆军“使残疾评级的裁决更接近于反映退伍军人事务部使用的评估。” 多年来,陆军声称它有权偏离弗吉尼亚州的标准,理由是它正在评估适合的职责和补偿军事生涯的损失,而不是减少平民的就业能力。

退伍军人的支持者认为,联邦法律要求军方使用退伍军人事务处的评级残疾计划作为分配评级的标准。 但多年来,五角大楼关于应用时间表的指令开辟了一个全新的灰色区域,称该时间表仅用作指南。 服务部门以不同的方式对其进行解释,从而产生了进一步的差异。 Walter Reed的DAV全国服务官Soto表示,在创伤性脑损伤和创伤后应激障碍的复杂病例中,不一致性尤其普遍。 “这里有一个说法,”索托说,“如果你不是截肢者,你将不得不为你的评级而战。”

总检察长的报告要求结束含糊之处。 “我们所说的不应该留给解释;应该明确界定,”一名陆军官员说。 “如果有办法减少这种模糊性,我认为差异会减少。”

最后,报告直截了当地得出结论,该系统的内部监督机制无法运作。 “陆军身体残疾机构的质量保证计划不符合国防部和陆军的政策,”它说 - GAO在一年前得出的结论。 检查员的报告增加了监督机构为确保案件得到正确决定所做的努力的证据。 当士兵反驳他们的评级评估时,该机构应该向两个评审委员会中的任何一个发送案件,但从2002年到2005年,该机构只向其中一个委员会发送了51,000个案件中的45个。 其他审查委员会根本没有使用过。

总检查小组总共提出了41项建议,其中包括军队缺乏正式培训联络官的方法,这些联络官应该通过PEB程序指导士兵,案件处理严重滞后,计算机信息系统过时了,两个关键的医疗和人事数据库没有集成,无法相互通信。 该报告已转发给陆军副参谋长理查德科迪召集的行动小组 - 自沃尔特里德不合标准条件和官僚主义延误事件发生以来形成的众多官方团体之一。

退伍军人的支持者怀疑政府或军事官僚机构将很快做出重大改变。 在上个月向国会作证时,美国退伍军人退伍军人事务主管史蒂夫罗宾逊建议将整个评级过程从五角大楼撤出并交给退伍军人事务部。 “很难忽视这样一个事实,即在战争期间,他们会减少残疾,”他说。 “这是政策吗?我不知道。但这是事实。”

国会没有回应这个问题。 美国众议院军事人员军事人员小组委员会主席,阿肯色州民主党众议员维克·斯奈德说:“这整个残疾评级问题非常复杂。许多人都不太了解,包括国会中的许多人。这就是为什么我们设定2004年[退伍军人残疾福利]委员会。我们希望它能帮助我们解决这个问题。“

佣金很多。 它的主席是特里斯科特中将,他于1997年退休并在2001年之前一直在哈佛大学肯尼迪政府的国家安全计划中执行。在五角大楼残疾程序数据上周提交给委员会之后,斯科特说“我们仍然不喜欢”理解歪曲评级的原因和原因。 他认为,核心问题是“军队长期以来并不是为了照顾严重受伤的人”。 该委员会尚未决定它将推荐哪些变化,但他表示,人们普遍认为“服务结束时的一次体检对于两个机构,DOD和VA都应该足够。”

现金和工作人员。 任何要求将更多责任转移到退伍军人事务部的解决方案都必须与大量现金和工作人员相匹配。 已经退休的退伍军人已经积压了超过600,000件退役退伍军人,而该机构预计未来两年将增加160万件。 哈佛大学经济学家Linda Bilmes教授发表了两项关于伊拉克战争成本及相关退伍军人费用的研究报告,预计将需要多达1,500亿美元来处理从伊拉克和阿富汗返回的伤员。

与此同时,像Danny Soto这样的人想要知道谁会阻止军事委员会给出一名士兵因颅骨骨折和创伤性脑损伤而给予10%的评级,当时VA后来评分为100%。 索托也对最近一起案件感到沮丧,一名士兵的腿在伊拉克爆炸中严重受伤,只有20%的残疾等级因疼痛而受到治疗,并且一名男子的眼睛有一个弹孔并受到伤害从癫痫发作。 当Soto和那个士兵坐在董事会面前时,他问他为什么被安排在临时名单上。 “你认为他将在什么时候跌破30%?”

索托对官僚主义的批评毫不留情。 “这个系统,”他说,“是如此破碎。” 老兵说问题的根源是一种军队文化,鼓吹“哄骗”的态度。 “如果你问到你应得的是什么,你会被认为是抱怨或试图填补你的口袋,”一位退役指挥中士说道。 “如果你没有流血,你就不会受伤。这就是我们所教的。”

作者:Linda Robinson,Edward T. Pound