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25年后被错误监禁的男子获得自由

德克萨斯州乔治城 - 德克萨斯州一家杂货店的员工在他的妻子的殴打死亡中度过将近25年的监禁,因为DNA测试显示另一名男子应对其负责。 他的律师说,检察官和调查人员保留了辩方的证据,这些证据可以帮助他在审判中获释。

57岁的迈克尔莫顿因间接证据被定罪,并因1986年8月杀害他的妻子克里斯汀而被判终身监禁。 莫顿说,他离开了她和这对夫妇的3岁儿子,在早晨的屠杀中上班,并坚持多年来入侵者必须杀死她。

检察官声称,在庆祝他32岁生日的晚餐后,莫顿不和他发生性关系后,莫顿以一种愤怒的方式杀死了他的妻子。

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莫顿穿着一件简单的纽扣式衬衫和紧张的笑容,拥抱了他的六位辩护律师,然后在地区法官西德哈尔说他是一名自由人之后拥抱了他的父母。

,当莫顿被法官释放时,在威廉姆森县法庭上听到了负荷轰鸣声。

“你确实有我的同情心,”哈尔说。 “你道歉......我们没有完善的司法制度,但我们拥有世界上最好的司法制度。”

不久之后,莫顿向记者发表讲话,努力忍住眼泪。

“我感谢上帝,这不是一个死刑案例。我只有生命,因为它给了这些圣徒在Innocence项目时间做这件事,”他说。

德克萨斯州执行的囚犯比任何其他州都多。 总部位于纽约的Innocence项目帮助Morton获得释放,专门使用DNA测试来推翻错误的定罪。

今年夏天,利用莫顿1987年试验期间无法获得的技术,当局在她去世后不久在莫顿家附近发现的血腥头巾上检测到了克里斯汀莫顿的DNA,以及一名名字尚未被释放的被定罪的重罪犯。

“现在颜色对我来说真的很明亮。女人真的很好看,”莫顿笑着说。 然后,他带着家人和律师前往庆祝晚宴。

位于奥斯汀北部威廉姆森县的案件可能会引发更多关于地方检察官约翰布拉德利的问题,他是州长里克佩里的任命者,他在德克萨斯法医科学委员会任职期间引起争议。 布拉德利批评该委员会对Cameron Todd Willingham的案件进行了调查,后者于2004年因三个孩子的死亡被定罪后被处决。 一些专家已经得出结论,案件中的法医科学是错误的。

布拉德利没有尝试对莫顿的原始案件。 但是,Innocence项目指责他压制了可能更快帮助清除莫顿的证据。 这些证据 - 包括警方采访的记录表明莫顿的儿子说袭击者不是他的父亲,而且他的妻子的信用卡和个人支票在她被杀后被使用 - 最终是通过德克萨斯州公共信息法案的要求获得的。

布拉德利同意,在莫顿已经入狱之后,另一名男子的DNA与1988年1月的类似杀戮有关,莫顿应该获释。

哈尔周一签署了一项协议,建议推翻莫顿的定罪。 它被转交给州刑事上诉法院,该法院最终裁决可能使莫顿有资格获得每年80,000美元的国家赔偿,他被错误地监禁 - 总计约200万美元。

在刑事上诉法院裁定之前,莫顿不得离开德克萨斯州。 Innocence Project联合创始人Barry Sheck表示,这个过程通常需要至少一个月,但可能需要两到三个月。

当被问及他是否认为他会被释放时,莫顿说,“我为此祈祷,我相信它会出现。”

他的律师表示,由于未决的上诉法院判决以及单独的法院文件指控警方和检察机关的不当行为,他无法回答有关其案件的更多问题。

莫顿的辩护律师约翰·莱利说,几年前他的当事人告诉他,如果他对犯罪表示悔意,他很可能会被假释。

“我不知道在系统让我顺其自然之后我会做出什么反应,而且我已经入狱了23年,24年,”Raley说。 “但是这个人告诉他们,”我所留下的只是我真正的清白。如果我不得不在狱中度过余生,我就不会放弃。“

对于竞选共和党总统候选人提名的佩里来说,莫顿的释放可能成为一个问题。 佩里于2009年任命布拉德利为法医委员会成员,但德克萨斯州参议院在告诉记者威灵汉姆是一个“有罪的怪物”后拒绝证实他。

一份报告显示威灵汉案中的科学可能存在缺陷,该报告已提交给佩里办公室,作为威灵汉姆律师在被处决前提出的上诉的一部分。